ความผิดปกติทางพัฒนาการทางระบบประสาท เช่น ออทิซึมและโรคจิตเภทส่งผลกระทบอย่างไม่เป็นสัดส่วนในเพศชายและเชื่อมโยงโดยตรงกับความทุกข์ยากในชีวิตในวัยเด็กที่เกิดจากความเครียดของมารดาและปัจจัยอื่นๆ ที่อาจได้รับผลกระทบจากโภชนาการ เหตุผลพื้นฐานสำหรับผลกระทบเฉพาะสำหรับผู้ชาย สาเหตุที่เป็นไปได้ของภาวะเสี่ยงในครรภ์ของผู้ชาย

และพวกเขาได้เรียนรู้ผลิตภัณฑ์เสริมอาหารเฉพาะสำหรับมารดาที่เรียกว่า docosahexanoic acid (DHA) อาจป้องกัน ผลกระทบของความเครียดของมารดาต่อเพศชายในครรภ์ในช่วงแรกของการพัฒนา เราเชื่อว่าความต้องการเมตาบอลิซึมของเอ็มบริโอตัวผู้และตัวเมียแตกต่างกันตั้งแต่ช่วงไตรมาสแรก รวมกับความแตกต่างแบบไดนามิกในลักษณะที่รกของตัวผู้และตัวเมียตอบสนองต่อปัจจัยด้านสิ่งแวดล้อม ช่วยเพิ่มความเสี่ยงต่อความผิดปกติของพัฒนาการทางระบบประสาทของผู้ชายในภายหลัง การจัดกลุ่มหนู 40 ตัวออกเป็นสี่กลุ่ม มารดากลุ่มที่ 1 ได้รับอาหารมาตรฐานและไม่ได้รับความเครียดก่อนคลอดในระยะแรก (EPS) กลุ่มที่ 2 ได้รับมาตรฐานการควบคุมอาหารขณะสัมผัสกับ (EPS) ซึ่งประกอบด้วยการยับยั้งชั่งใจ แสง เสียง และภัยคุกคามจากนักล่า กลุ่มที่ 3 ได้รับอาหารที่ดัดแปลงด้วย DHA เสริม แต่ไม่มี EPS กลุ่มที่ 4 ได้รับการเสริม DHA และ EPS ทีมวิเคราะห์ตัวอ่อนและรกที่อายุครรภ์ 12.5 วัน และพบว่าการได้รับความทุกข์ก่อนคลอดทำให้น้ำหนักของรกและตัวอ่อนลดลงในเพศชาย แต่ไม่ใช่เพศหญิง ในกลุ่ม DHA พวกเขาพบว่าอาหารเสริมช่วยย้อนกลับผลกระทบของ EPS ต่อผู้ชาย