ทิฟฟานี่ โจนส์ใช้น้ำมันไม่กี่ถังในการขับรถจากแทมปา ฟลอริดา ไปยังไชแอนน์ รัฐไวโอมิง เมื่อเธอพบว่าสัญญาพยาบาลการเดินทางของเธอถูกยกเลิก
โจนส์ซึ่งเป็นพยาบาลมา 17 ปี ได้พบกับกลุ่มพยาบาลท่องเที่ยวในเฟสบุ๊ค และพบว่าเธอไม่ได้อยู่คนเดียว พยาบาลรายงานการตกงานกะทันหันและเห็นอัตราของพวกเขาลดลงมากที่สุดเท่าที่ร้อยละ 50 จ้างงานกลาง

“ผู้หญิงคนหนึ่งอัดแน่นไปทั้งครอบครัว และถูกยกเลิกระหว่างการปฐมนิเทศ” เธอกล่าว

พยาบาลอาชีพหลายคนเช่นโจนส์หันไปหาคอนเสิร์ตในช่วงที่มีการระบาดใหญ่เมื่อโรงพยาบาลที่มีผู้ป่วยโควิด-19 หนาแน่นต้องการความช่วยเหลืออย่างเร่งด่วน นักเดินทางบางคน — ซึ่งทำเงินได้สองเท่า หรือบางครั้งถึงสามเท่า จากจำนวนที่พยาบาลขึ้นทะเบียนได้รับ — ได้รวมตัวกันบน TikTok และแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียอื่น ๆ เพื่อเฉลิมฉลองวันจ่ายเงินเดือนแบ่งปันเคล็ดลับเกี่ยวกับวิธีการคำนวณรายได้สุทธิจากสัญญาและอวดว่าพวกเขาได้กลับบ้านเป็นจำนวนเท่าใดทุกสัปดาห์ ความโชคดีของพวกเขาช่างยิ่งใหญ่เหลือเกินที่ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐบาลกลางและรัฐพิจารณา จำกัด การจ่ายเงินโดยระดมพยาบาลเพื่อประท้วง

กระแสน้ำได้เปลี่ยนอย่างรวดเร็ว เนื่องจากอัตราการรักษาตัวในโรงพยาบาลของ Covid นั้นคงที่ อย่างน้อยก็ในตอนนี้และเงินทุนบรรเทาทุกข์ของรัฐบาลกลางและรัฐ Covid นั้นเริ่มแห้ง สัญญาพยาบาลด้านการเดินทางที่อุดมสมบูรณ์และร่ำรวยก็หายไป และหลังจากที่หม้ออัดความดันในช่วงสองปีที่ผ่านมานำไปสู่การลาออกของเจ้าหน้าที่และการเกษียณอายุก่อนกำหนด โรงพยาบาลทั่วประเทศต่างมุ่งเน้นไปที่การสรรหาพยาบาลประจำ

ในระดับประเทศ ความต้องการนักเดินทางพยาบาลที่ขึ้นทะเบียนลดลงหนึ่งในสามในเดือนก่อนจนถึงวันที่ 10 เมษายนตามข้อมูลจากหน่วยงานจัดหาพนักงาน Aya Healthcare แม้ว่าการเปิดให้บริการจะดีดตัวขึ้นเล็กน้อยในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา

เมื่อผู้ว่าการรัฐโอเรกอนประกาศภาวะฉุกเฉินด้านโรคระบาดในวันที่ 1 เมษายน เงินบรรเทาทุกข์จากโควิดระดับรัฐก็ระเหยไป โรงพยาบาล Oregon Health & Science University ในพอร์ตแลนด์สูญเสียเงินทุนสำหรับพยาบาลเดินทางเกือบ 100 คน ซึ่งเมื่อรวมกับอัตราการติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ที่ลดลงและการจ้างงานเต็มเวลาที่เพิ่มขึ้น ได้นำไปสู่ ​​“ฟองสบู่แตก” ดร. จอห์น ฮันเตอร์ ซีอีโอของ OHSU Health กล่าว

ระบบสุขภาพมีผู้รับเหมาทุกประเภทประมาณ 50 รายก่อนการระบาดใหญ่ เทียบกับที่ระดับความสูง 450 ราย เมื่อผู้ป่วยจำนวนมากต้องการการดูแลอย่างใกล้ชิด ถูกน้ำท่วมและเปลี่ยนห้องพักฟื้นของโรงพยาบาลให้เป็นห้องไอซียู

“มันแพงมาก” ฮันเตอร์กล่าว แต่เขากล่าวว่าสิ่งต่างๆ กำลังเปลี่ยนไป และในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา โรงพยาบาลได้เจรจาอัตราสัญญากับตัวแทนพยาบาลการเดินทางลงมากถึง 50 เปอร์เซ็นต์

พนักงานพยาบาลทำเงินได้น้อยกว่าคู่เดินทางของพวกเขามาก อัตราค่าบริการพยาบาลพนักงานใหม่ที่โรงพยาบาลภูมิภาค Northeastern Vermont ใน St. Johnsbury เริ่มต้นที่ 30 เหรียญต่อชั่วโมง บวกกับสวัสดิการและค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมสำหรับกะกลางคืน ที่จุดสูงสุดของการแพร่ระบาด โรงพยาบาลจ่ายเงินให้หน่วยงานจัดหาพนักงานประมาณ 175 เหรียญต่อชั่วโมงสำหรับพยาบาลเดินทางแต่ละคน อัตรานี้ยังคงดีกว่า 100 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง แต่โรงพยาบาลกำลังพยายามเจรจาให้ลดลง เนื่องจากโรงพยาบาลจ่ายเงินให้หน่วยงานโดยตรง จำนวนเงินในกระเป๋าของพยาบาลจึงไม่ชัดเจน Shawn Tester ซีอีโอกล่าว

สำหรับพยาบาลเดินทางบางคน การจ่ายเงินตกอย่างกะทันหันเป็นเรื่องที่น่าตกใจ ตั้งแต่เดือนธันวาคม เจสสิก้า แคมป์เบลล์ พยาบาลวิชาชีพได้ต่อสัญญา 13 สัปดาห์ของเธอที่โรงพยาบาลในรัฐอิลลินอยส์โดยไม่มีอาการสะอึกใดๆ ในช่วงต้นเดือนเมษายน หนึ่งสัปดาห์ในสัญญาล่าสุดของแคมป์เบลล์ ผู้จ้างงานของเธอกล่าวว่าอัตราของเธอจะลดลง 10 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง และเธอสามารถรับหรือปล่อยทิ้งไว้ได้

“ในที่สุดฉันก็ยอมรับมันเพราะฉันรู้สึกว่าฉันไม่มีทางเลือกอื่น” แคมป์เบลล์กล่าว

สถานการณ์ของพยาบาลด้านการเดินทางบางส่วนเลวร้ายลงจนสำนักงานกฎหมายในแคนซัสซิตี้ รัฐมิสซูรี กล่าวว่ากำลังพิจารณาดำเนินคดีทางกฎหมายกับหน่วยงานจัดหาพนักงานมากกว่า 35 แห่ง Austin Moore ทนายความของ Stueve Siegel Hanson กล่าวว่าหน่วยงานบางแห่งกำลัง “ละเมิดสัญญาของพวกเขา” และในกรณีอื่น ๆ “ทำการฉ้อโกงโดยทันที” ผ่านการประลองยุทธ์และเปลี่ยนสัญญาการพยาบาลการเดินทาง

บริษัทเปิดการสอบสวนในเดือนมีนาคม โดยดึงความคิดเห็นจากพยาบาลหลายร้อยคน มัวร์กล่าว “โทรศัพท์ของเรากำลังดังอยู่” เขากล่าว “ไม่มีใครเคยประสบกับสิ่งนี้ – ในอดีต สัญญาได้รับเกียรติ”

พยาบาลมีค่าเท่าไหร่?
Stephen Dwyer รองประธานอาวุโสและหัวหน้าฝ่ายกฎหมายและฝ่ายปฏิบัติการของ American Staffing Association กลุ่มการค้าที่เป็นตัวแทนของอุตสาหกรรมการจัดหาพนักงานพยาบาลการเดินทาง กล่าวในแถลงการณ์ทางอีเมลว่า “เมื่อสภาวะตลาดเปลี่ยนแปลง โรงพยาบาลและสถานพยาบาลอื่น ๆ อาจเปลี่ยนเงื่อนไข ของสัญญาพยาบาลเดินทาง”

“สำหรับการลดอัตราหรือการยกเลิกสัญญาที่เกิดขึ้นระหว่างการทำงาน บริษัทจัดหาพนักงานมักจะแนะนำให้แจ้งล่วงหน้า” เขากล่าว

มัวร์กล่าวว่าการพิมพ์แบบละเอียดอาจแตกต่างกัน แต่เมื่อหน่วยงานจัดหาพนักงานยกเลิกสัญญาในนาทีสุดท้ายหรือให้พยาบาลหนึ่งหรือสองวันพิจารณาอัตราที่ต่ำกว่า หน่วยงานมักจะละเมิดสัญญา ตามสัญญา ความสูญเสียควรตกอยู่ที่หน่วยงาน ไม่ใช่พยาบาล เมื่อโรงพยาบาลร้องขออัตราที่ต่ำกว่า มัวร์กล่าวเสริม

XueXia Bruton พยาบาล ICU ในฮูสตันกล่าวว่าอัตราการจ่ายมักจะผันผวนตามฤดูกาลเนื่องจากความต้องการพยาบาลในการอุดช่องโหว่ในโรงพยาบาล เธอเดินทางมาตั้งแต่ปี 2018 ด้วยความยืดหยุ่นและอิสรภาพทางการเงิน และไม่มีแผนที่จะกลับไปหาพนักงานพยาบาล ระหว่างทาง Bruton ได้จัดทำรายการประสบการณ์ของเธอบน TikTok และ Instagram โดยบอกกับผู้ติดตามกว่า 91,000 คนเช่น“มันอาจจะสมเหตุสมผลกว่าที่จะรอทำสัญญาจนกว่าอัตราจะกลับขึ้น”

“มันยากมากทั่วกระดานในช่วงโควิดเมื่อมีผู้ป่วยสูงมาก” บรูตันกล่าว “เราทุกคนต่างหมดไฟและหมดแรง ดังนั้นจึงเป็นสิ่งสำคัญที่จะสามารถใช้เวลาว่างได้มากเท่าที่จำเป็น”

Bruton เห็นอัตราวิกฤตสูงถึง 10,000 ดอลลาร์ต่อสัปดาห์ อัตราพยาบาลเดินทางตอนนี้เฉลี่ยประมาณ 3,100 ดอลลาร์ตามตลาดการจ้างงานออนไลน์ Vivian Health. ยังคงเป็นสูงกว่าก่อนเกิดโรคระบาด และเหนือกว่าที่พยาบาลทั่วไปทำ

ปีที่แล้วมีกำไรเป็นพิเศษสำหรับหน่วยงานจัดหาพนักงาน Cross Country Healthcare หนึ่งในบริษัทมหาชนไม่กี่แห่งที่พนักงานเดินทางเป็นพยาบาลและพนักงานดูแลสุขภาพอื่นๆประกาศกำไร 132 ล้านดอลลาร์ในปี 2564เทียบกับขาดทุน 13 ล้านดอลลาร์ในปีที่แล้วและขาดทุนมากกว่าเดิมในปี 2019 เควิน คลาร์ก ซีอีโอคนก่อนเรียกผลประกอบการปี 2564 ของบริษัท“เหตุการณ์สำคัญทางประวัติศาสตร์สำหรับทั้งรายได้และผลกำไร”

ผลกำไรมหาศาลในอุตสาหกรรมการจัดหาบุคลากรพยาบาลได้รับความสนใจจากฝ่ายนิติบัญญัติ ซึ่งรวมถึงผู้แทนสหรัฐ Peter Welch (D-Vt.) ผู้ซึ่งกล่าวว่าเขากลัวว่าบริษัทไพรเวทอิควิตี้ที่กำลังซื้อบริษัทจัดหาพนักงานจะเรียกเก็บค่าธรรมเนียมที่สูงเกินไปในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ลวดลายรายงานโดย Stat. ในเดือนมกราคม Welch และตัวแทนของสหรัฐอเมริกา Morgan Griffith (R-Va.) ได้เขียนทำเนียบขาวจดหมายขอให้มีการตรวจสอบ “กิจกรรมต่อต้านการแข่งขัน” ที่เป็นไปได้โดยหน่วยงานจัดหาพนักงานหลังจากได้รับรายงานว่า “ราคาที่สูงเกินจริงอย่างมากโดยสองหรือสามเท่าหรือมากกว่าอัตราก่อนเกิดโรคระบาด”

พยาบาลด้านการเดินทางบางคนกลับมาทำงานเต็มเวลา ด้วยแรงจูงใจและความมั่นคงที่หนักแน่น โจนส์ ซึ่งสัญญาในไวโอมิงถูกยกเลิกเมื่อต้นเดือนมีนาคม ถือเป็นตำแหน่งพยาบาลประจำรัฐในมอนแทนา โดยได้รับโบนัสเริ่มต้น 10,000 ดอลลาร์ในบางส่วน แต่เธอลงเอยด้วยสัญญาจ้างพยาบาลท่องเที่ยวในชนบทของแคนซัส ซึ่งค่าตอบแทนนั้นดีกว่างานของพนักงาน แต่ก็ไม่ใช่สิ่งที่เธอเคยชินในช่วงการระบาดใหญ่

โจนส์กล่าวว่าการเดินทางของเธอทำให้เกิดคำถามใหญ่: พยาบาลมีค่าเท่าไหร่?

ระหว่างเดินทาง โจนส์กล่าวว่า เธอ “สามารถหายใจทางการเงินได้เป็นครั้งแรกในรอบหลายปี” บางครั้งก็ทำให้เกือบสองเท่าที่เธอทำในฐานะพนักงานพยาบาล

“มันเป็นอาชีพที่ยากลำบาก” เธอกล่าว “เรารักที่จะทำมัน แต่เรามีใบเรียกเก็บเงินที่ต้องจ่ายด้วย”